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News

9/17/2021 Superintendent Letter to the Community/Español)
Posted 9/18/21

Greetings CUSD,

I hope you are enjoying the final weeks of this amazing Summer weather.  The days have been warm but we are beginning to feel the coming fall in the cool breezes that sweep across our foothills each evening and the mist that stubbornly hangs around each morning. Corrine and I had so much fun under the Friday Night Lights both last Friday in our win over Colony and last night in a great game between Claremont and Alta Loma.  And how cool was it to see our marching band and cheer squads perform under the lights for the first time in quite a while?  I am looking forward to getting out and rooting for our tennis, water polo, golf, volleyball, and cross country teams in the coming weeks as well.

DAC Report to the Board of Education

On Tuesday, September 14, 2021, the District Advisory Committee on Racial Equity provided its report to the Board of Education (BOE) in a Special Meeting of the BOE. Drs. Natalie Taylor, Brett O’Connor, Frances Kellar along with Mrs. Rosa Leong presented as representatives of the three subcommittees -- Academic Achievement, Staffing and Professional Development, and Safety and School Climate.  Board members had the opportunity to interact with committee members and the public was given the opportunity to provide comments and questions to each of the subcommittees.  Board members recognized that the committee report was the first step in a long journey forward.  The report contained both recommendations that might be addressed in the short term and those that will take many months and years to accomplish.  

COVID and Public Health Data

Last week in L.A. County, our 7-day cumulative case rate decreased 35% from the previous week to 104 new cases per 100,000 residents, making it the third week in a row of decreases in the County’s case rate. Overall, the County has seen a 50% decrease from the peak of 204 cases per 100,000 on August 19. And, while case rates rose among children in all age groups between mid-July and mid-August, over the past 2 weeks, cases have declined in all age groups by about 30%.  Finally, Dr. Ferrer revealed that the test positivity rate has fallen from 0.9% Aug 15 to 0.4% on Sept. 9, which she said is “a very low positivity rate.”  On Wednesday, it was announced that “California also became the only state to advance out of the CDC’s "high" transmission category, and is currently experiencing the lowest case rate in the nation.”  With the good news of declining numbers, LACDPH announced “modified” quarantine protocols beginning today that will help us keep more students in school when positive, asymptomatic cases are discovered.

Prior to these new protocols, CUSD’s quarantine numbers jumped a bit this week due mainly to a single issue in our BLAST after-school program.   While it has become a daily part of our lives to monitor school sites for student or staff symptoms, we have only received reports of positive test results from Upland-Ontario Medical Clinic (currently after school on Mondays at El Roble and Thursday at CHS) 24 hours after samples are collected.  The only other positive test results we have received are from parents who communicate test results from individual appointments or tests.  What that means for us is our COVID Dashboard is only updated as we receive new data.  As of this week, we have expanded to twice weekly voluntary testing and will now receive more up-to-date information to post to the Dashboard.  Again, we look forward to our own quarantine numbers declining in the coming days thanks to the new County modified quarantine rules.

Vaccination & Testing Updates

We have confirmed over 85% of our certificated staff (administrators, teachers, nurses, counselors and psychologists) and over 87% of our 12-17-year-old students are currently vaccinated.  Even with these terrific numbers, we would love to push those numbers closer to 100% in the very near future.  We are working with our friends at historic Hendrick’s Pharmacy right here in Claremont to help us with the final push towards having a fully vaccinated staff and eligible student pool.  Please keep your ears peeled for special announcements and promotions to help propel us to the finish line.  In our Thursday call with LACDPH, Dr. Ferrer let superintendents know that the vaccine for ages 5-12 might be available as soon as late October or could stretch to the end of the year.

We continue to offer our Monday testing clinic at El Roble and our Thursday clinic at Claremont High School.  Hundreds and hundreds of students and families have taken advantage of our convenient testing sites and we look forward to continuing and deepening our partnership with Upland-Ontario Medical Clinic in the coming weeks.

Final Thoughts

As I walked through classrooms this week, I came across a sign in the front of one of our elementary classrooms:

Attention Positive Attitude

 

 

 

 

 

What a profoundly simple and funny thought… 

In their book, “Humor, Seriously:  Why Humor is a Secret Weapon In Business and Life,” Stanford researchers and professors Jennifer Aaker & Naomi Bagdonas note that a 2019 worldwide Gallup poll revealed that our ability or willingness to laugh and smile begins to plummet at around age 23, bottoming out in our late 70’s before making a stunning comeback in our late 90’s.  In fact, those who make it to 100 show a similar willingness to laugh and smile as a 25-year old.  They note that “... we need more of ourselves, and more human connection -- especially as in-person meetings are replaced by video chats and more relationships are sustained entirely by email (pg. 23).”  

What a joy it was to visit Claremont High School this week and see those human connections return and witness our students laughing, chatting, and, yes, playing together for the first time in a long-time.  Those of us in our middle-age years, trapped in that humor trough noted by Gallup are told to lighten up a bit and look for those moments “... of levity to shift a moment, or a relationship, from transactional and robotic to relational and authentic.”  I have so appreciated our Claremont community’s good spirit -- folks’ willingness to reach across lines and defy the forces that/who try to divide us, and those who continue to look for the good in people as we navigate the craziness around us.   It is so simple to sit behind a screen and scrutinize, criticize and condemn others with great vigor, yet it is so much more rewarding and wellness-promoting to reach out, encourage, support, and come alongside those who we might not completely understand or even agree with.  Let’s continue to build bridges instead of walls as we move past this profoundly negative epoch in our history.

Have a fun and humorous weekend,

Warmly,

Jeff Wilson, Superintendent

 

---Español---

Saludos CUSD,

Espero que estén disfrutando de las últimas semanas de este increíble clima de verano.  Los días han sido cálidos, pero estamos empezando a sentir la venida del otoño en las brisas frescas sobre nuestras colinas cada noche y la niebla que se obstina cada mañana. Corrine y yo nos divertimos mucho la noche del viernes pasado con nuestra victoria sobre Colony así como el día de anoche en un gran juego entre Claremont y Alta Loma.  ¿Y qué tan genial fue ver a nuestra banda de música y equipo de porristas actuar bajo las luces por primera vez en mucho tiempo?  Estoy deseando salir para apoyar a nuestros equipos de tenis, polo acuático, golf, voleibol y carreras de campo a través en las próximas semanas también.

Reporte DAC a la Junta de Educación

El martes 14 de septiembre de 2021, el Comité Asesor Distrital sobre Equidad Racial presentó su informe a la Junta de Educación (BOE) en una Reunión Especial del BOE. Los doctores, Natalie Taylor, Brett O'Connor, Frances Kellar junto con la Sra. Rosa Leong se presentaron como representantes de los tres subcomités: Logro Académico, Dotación de Personal y Desarrollo Profesional, y Seguridad y Clima Escolar.  Los miembros de la Junta tuvieron la oportunidad de interactuar con los miembros del comité y el público tuvo la oportunidad de proporcionar comentarios y preguntas a cada uno de los subcomités.  Los miembros de la Junta reconocieron que el informe del comité era el primer paso en un largo viaje. El informe contiene tanto recomendaciones que podrían abordarse a corto plazo como aquellas que tardarán muchos meses y años en cumplirse. 

Datos de COVID y Salúd Pública

La semana pasada en el condado de Los Ángeles, nuestra tasa de casos acumulados de 7 días disminuyó un 35% con respecto a la semana anterior, a 104 casos nuevos por cada 100,000 residentes, lo que la convierte en la tercera semana consecutiva de disminuciones en la tasa de casos del condado. En general, el condado ha visto una disminución del 50% desde el pico de 204 casos por cada 100,000 el 19 de agosto. Y, aunque las tasas de casos aumentaron entre los niños en todos los grupos de edad entre mediados de julio y mediados de agosto, en las últimas dos semanas, los casos han disminuido en todos los grupos de edad en aproximadamente un 30%.  Finalmente, la doctora Ferrer reveló que la tasa de positividad de las pruebas ha caído del 0,9% el 15 de agosto al 0,4% el 9 de septiembre, lo que dijo que es "una tasa de positividad muy baja".  El miércoles, se anunció que "California también se convirtió en el único estado en salir de la categoría de transmisión alta de los CDC, y actualmente está experimentando la tasa de casos más baja de la nación".  Con la buena noticia de la disminución de los números, LACDPH anunció protocolos de cuarentena "modificados" a partir de hoy que nos ayudarán a mantener a más estudiantes en la escuela cuando se descubran casos positivos y asintomáticos.

Antes de estos nuevos protocolos, los números de cuarentena de CUSD aumentaron un poco esta semana principalmente debido a un solo problema en nuestro programa extracurricular BLAST.   Si bien se ha convertido en una parte diaria de nuestras vidas monitorear los sitios escolares para detectar síntomas de estudiantes o personal, solo hemos recibido informes de resultados positivos de pruebas de Upland-Ontario Medical Clinic (actualmente después de la escuela los lunes en El Roble y los jueves en CHS) 24 horas después de que se recolectan las muestras.  Los únicos otros resultados positivos de pruebas que hemos recibido son de padres que nos comunican los resultados de las pruebas de citas o pruebas individuales.  Por lo tanto, nuestro Tablero de COVID solo se actualiza a medida que recibimos nuevos datos.  A partir de esta semana, nos hemos expandido a pruebas voluntarias dos veces por semana y ahora recibiremos información más actualizada para publicar en el Tablero.  Una vez más, esperamos que nuestros propios números de cuarentena disminuyan en los próximos días gracias a las nuevas reglas de cuarentena modificadas del Condado.

Vacunación y Actualizaciones de Pruebas

Hemos confirmado que más del 85% de nuestro personal certificado (administradores, maestros, enfermeras, consejeros y psicólogos) y más del 87% de nuestros estudiantes de 12 a 17 años están actualmente vacunados.  Incluso con estos excelentes números, nos encantaría acercarnos al 100% en un futuro muy cercano.  Estamos trabajando con nuestros amigos en la histórica Hendrick's Pharmacy aquí en Claremont para ayudarnos con el impulso final hacia tener un personal completamente vacunado y un grupo de estudiantes elegibles.  Por favor, manténgase atento a los anuncios especiales y promociones que nos ayudarán a impulsarnos hacia la meta.  En nuestra llamada del jueves con el departamento de salud pública del condado, la Dra. Ferrer le dijo a los superintendentes que la vacuna para las edades de 5 a 12 años podría estar disponible tan pronto como a fines de octubre o podría extenderse hasta fin de año.

Continuamos ofreciendo nuestra clínica de pruebas los lunes en El Roble y los jueves en Claremont High School.  Cientos y cientos de estudiantes y familias han aprovechado nuestros convenientes sitios de prueba y esperamos continuar aumentando nuestra asociación con Upland-Ontario Medical Clinic en las próximas semanas.

Reflexiones finales

Mientras caminaba por los salones de clase esta semana, me encontré con un letrero al frente de una de nuestras aulas de primaria que decia:

¡Atención! Solo se permiten actitudes positivas en esta área.

Qué pensamiento tan profundamente simple y divertido ...

En su libro, "Humor, en Serio: por qué el humor es un arma secreta en los negocios y la vida", los investigadores y profesores de Stanford Jennifer Aaker y Naomi Bagdonas señalan que una encuesta mundial de Gallup de 2019 reveló que nuestra capacidad o voluntad de reír y sonreír comienza a caer en picada alrededor de los 23 años, tocando fondo a finales de los 70 antes de hacer un regreso impresionante a finales de los 90.  De hecho, aquellos que llegan a los 100 muestran una disposición similar a reír y sonreír como un joven de 25 años.  Señalan que "... necesitamos más de nosotros mismos y más conexión humana, especialmente a medida que las reuniones en persona son reemplazadas por chats de video y más relaciones se mantienen completamente por correo electrónico (pg. 23)"

Qué alegría fue visitar Claremont High School esta semana y ver esas conexiones humanas regresar y presenciar a nuestros estudiantes riendo, charlando y, sí, jugando juntos por primera vez en mucho tiempo.  A los que estamos en la edad media, atrapados en ese canal de humor señalado por Gallup, se nos dice que nos aligeremos un poco y busquemos esos momentos "... de levedad para cambiar un momento, o una relación, de transaccional y robótica a relacional y auténtica".  He apreciado mucho el buen espíritu de nuestra comunidad de Claremont: la voluntad de la gente de cruzar las líneas y desafiar a las fuerzas que intentan dividirnos, y a aquellos que continúan buscando lo bueno en las personas mientras navegamos por la locura que nos rodea.   Es tan simple sentarse detrás de una pantalla y escudriñar, criticar y condenar a los demás con gran vigor, sin embargo, es mucho más gratificante y promotor del bienestar llegar, alentar, apoyar y estar junto a aquellos a quienes tal vez no entendamos completamente o incluso con los que no estemos de acuerdo.  Sigamos construyendo puentes en lugar de muros a medida que superamos esta época profundamente negativa en nuestra historia.

 

¡Que pasen un fin de semana divertido y lleno de humor!

Calurosamente,

Jeff Wilson, Superintendente